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用镜头点亮世界——访VPhoto即时影像共享服务平台创始人兼CEO曹玉敏

时间:2019年11月05日 信息来源:经济网-《经济》杂志 作者:张军红 【字体:

用镜头点亮世界

      财务出身的曹玉敏从未想过自己会创业,领域还是与自己毫无关联的影像行业。
 
  作为上个世纪70年代末80年代初的一代人,她有着学以致用的传统思想,经过十几年的不懈努力,彼时的她已经是世界500强外企的亚太区研发财务控制总监,晋升空间很大。然而第二个孩子的到来,打乱了她既定的生活轨迹,生还是不生,曹玉敏面临着所有职业女性无法逃避的抉择。
 
  一次孕检打消了她的犹豫。当她看到影像里宝宝招手的样子时,瞬间就被感动了,“当时老大就没有留下什么照片,陪伴他的时间也很少,我不想再错过了。”于是曹玉敏决定辞职创业,开办一家家庭影像工作室。
 
  虽然她“没想过当成事业来做”,但是工作室还是从一家扩展到了三家,问题也随之而来。“摄影行业效率很低,要靠移动硬盘和4G网络来传照片,出错率很高,给错或者弄丢照片的情况也经常发生,但是行业内的人已经习惯了原有的舒适区,认为这是正常的,而我会问为什么。”在云计算行业耕耘10余年的丈夫陈文辉给她出主意,可以将云计算技术应用到摄影细分行业,过滤掉一系列繁杂的人工环节,让照片自动上传,在简化摄影流程的同时,保证服务质量。
 
  曹玉敏觉得可行。经过充分的市场调研之后,2013年一套与门店、摄影师和修图师联通的智能系统——“让照片飞”被开发出来。该系统一经应用,便受到同行们的青睐,“好多人找我们,说付费给他们也做一个”,曹玉敏看到了其中的商机,“既然大家都需要,就可以搭建一个平台,其实所有的商业逻辑无非就是供需链,对他们而言,是我们的技术方案能否帮他们解决问题,连接这个平台能否产生价值”。于是,VPhoto即时影像共享服务平台应运而生。
 
  给Photo行业赋能加速
 
  “V”是VPhoto独特的标志,无论是照片的右下角,还是摄影师的T恤上,“V”无处不在。曹玉敏告诉《经济》杂志、经济网记者,之所以选择“V”,是因为其在物理专业里有“加速度”的意思,“VPhoto就是给Photo行业提效、加速、赋能”。
 
  平台成立之初只有20余人,既没有专门的市场部,也没有传播预算。但是凭借上佳的拍摄质量,VPhoto的照片却经常出现在朋友圈里,如何借此打开知名度和辨识度,曹玉敏动起了脑筋。思考良久之后,她决定在照片的右下角加上VPhoto水印,伴随着裂变式的传播,VPhoto的名气也逐渐大了起来。
 
  在此基础上,曹玉敏审时度势,将头部企业定位为大客户并重点“攻破”。“大企业敢于尝试新鲜事物,只要产品显而易见的好,且价格更优惠,还可以产生传播价值,他们没有理由拒绝,尝试一到两次就会有年度合作。”功夫不负有心人,2017年阿里巴巴18周年庆典上,VPhoto承担现场4万多名员工和演出的图片直播任务,创造了6小时内490万次首层浏览次数的惊人成绩,成为图片直播史上的奇迹。同年天猫“双十一”晚会,VPhoto再次受邀参与全程图片直播,之后的阿里云峰会、510阿里日、“2018马云乡村教师盛典”以及今年9月10日的阿里20周年系列活动中,也都有VPhoto摄影师穿梭的身影。
 
  “他们并不是信任我个人,而是认可我们的产品,这是一个相辅相成的过程,在获得更多头部客户的同时,我们的品牌也立了起来。”创办3年来,VPhoto从企业活动摄影入手,逐步将服务延伸至云视频快剪、商务肖像、产品拍摄以及营销视频和传播分发等领域。目前,VPhoto旗下已拥有5000余名签约摄影师,为超过10万家企业用户提供全案影像制作和传播解决方案,已经覆盖APEC中国、阿里巴巴、巴黎名媛舞会、时尚集团等各个行业的头部客户;截至目前,VPhoto拍摄的专业图片累计传播达17亿次,浏览用户覆盖了全球204个国家,5000余万用户。2018年VPhoto全年营收突破亿元,同比2017年营收增长300%以上,3年累计融资达2亿元。
 
  有趣的是,VPhoto巴黎市场的开拓还得益于华为的推荐。“与我们合作之后,华为去欧洲举行新品发布会,工作人员问当地的摄影师‘Can you VPhoto?’当地人很茫然,‘VPhoto’是个动词吗?”然而最令曹玉敏自豪的还不在于此,“前几天,一家企业举办了一场全国运动会,主持人在开场介绍时说,‘在此特别感谢VPhoto的摄影师和其他摄影师’,也就是说,这个行业已经分为了VPhoto和其他公司,在品牌打造上我们已经脱颖而出了。”曹玉敏激动而又骄傲地对记者说。
 
  品质是基础,技术是保证
 
  在曹玉敏看来,服务行业最难的是在规模化的前提下,如何保证品质的稳定输出。“比如一家夫妻汉堡店,一天最多能做100个汉堡,当需要一天做10000个时,其品质就无法保障了。并且有些服务本身就是非标准化的,比如判断一张照片好不好看,与个人审美有很大的关联,所以我可以很客观地说,VPhoto虽然做不了米其林大餐,但至少可以保证不会吃坏肚子,这是最基础的。”
 
  话虽如此,但是VPhoto在品质上从不马虎。为保证作品质量,一方面对进入平台的摄影师设立了很高的门槛,“要足够优秀才能加入”;另一方面,对器材要求近乎苛刻,有时甚至会具体到带什么镜头,因此在活动现场,人们经常会看到身着“V”字T恤的摄影师拎着大包小包满场跑。
 
  作为即时平台,时效性是VPhoto的核心竞争力,这就要求硬件服务器和云服务器一定要稳定、快速。2018年12月31日,罗振宇在深圳举行了他的倒数第17届《时间的朋友》跨年演讲,由于现场人数较多,手机网络信号并不稳定,然而VPhoto的现场照却仍能快速上传,这离不开其自身技术的支持。
 
  “我们是行业内唯一一家拥有自建云的平台,在网络丢包率达50%的情况下,依然能够进行高效传输。”曹玉敏告诉记者,VPhoto不仅是一个影像管理平台,还是一家技术驱动型公司,“我们拥有自主研发的核心影像技术,其中行业生产协作系统可实现摄影师、修图师、摄像师、剪辑师无缝跨地区同步协作,能够提高效率300倍以上”。据了解,目前VPhoto影像智能硬件已经迭代至第六代,预留了5G接口,并在全球率先推出了视频云端快剪技术,“摄像师在法国拍摄,剪辑师在中国一个小时就能完成剪辑”,既打破了空间限制,也提升了行业效率。
 
  除了商业价值,镜头更要有社会价值
 
  创业过程中,曹玉敏也有过困惑,“有一段时间市场和产品跑得太快,公司感觉被追着跑”。在她看来,市场可以分为两种,一是试探型,即通过碰撞市场来看效果,评估产品价值;另一种是被动型,即来不及复盘分析,一直被市场逼着往前走。那段时间的VPhoto似乎进入了后者的怪圈。“之前我去韩国电台参加节目,主持人说想下单感受一下我们的产品,但是目前来说我们仍然只支持国内用户,足以说明国际化比我们预想的来得更快。”
 
  另一方面,“先有鸡还是先有蛋”的问题也一直困扰着她。“做平台是先要有足够数量的摄影师,还是要有充足的市场,在没有一定定律的情况下,维持动态平衡很重要,也很难。”曹玉敏坦言道。
 
  作为一个“过来人”,她认为创业初期,结构化的逻辑思维非常重要,在确定商业模式的同时,要定好每个阶段的目标,以终为始。“年轻的创业者容易心比天高,失败的创业者容易畏手畏脚,要找到二者之间的平衡点。只有具备了一定的人生积累之后,创业才会更加稳健。投资人之所以更看好40岁的创业者,并不是因为‘40’这个数字,而是因为我们成功过、失败过,有足够的经验。”当然她也表示,并不是所有人都适合创业,要对自身优势禀赋有清晰的判断,之后再做选择,切忌盲目跟风。
 
  而在选择VPhoto之初,曹玉敏就确定了它的使命——“用镜头点亮世界”。为了实现这个目标,2017年她与SOHO中国董事长潘石屹共同成立了中国第一支影像公益基金——VPhoto影像公益基金,致力于用镜头让公益影像影响更多人。他们每年春节都会为贫困地区家庭拍摄全家福,2019年又联合公益合作伙伴共同启动了“十年公益计划”,每年帮助一类特定群体,如视障儿童、自闭症患者、留守老人等,用镜头点亮他们的世界。“假如给我一天光明”是第一个“十年公益计划”主题,VPhoto联合上海盲童学校将摄影作品制成触点画照片,让视障儿童通过触觉感知这个世界最真实的样子。
 
  “不管是员工还是摄影师,我们都坚信,镜头除了能产生商业价值,更要有社会价值。只要我们的镜头是积极、阳光、正能量的,所传递的价值观也必然是如此,这也是我如此热爱这个行业的原因。”曹玉敏说。
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