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未雨绸缪!英国贸易安排紧追脱欧步伐

时间:2019年09月10日 来源:《经济》杂志、经济网 作者:寇佳丽 点击: 【字体:

 英国首相鲍里斯·约翰逊上任后,多次强调无论如何英国都要在今年10月31日如期脱欧。这一态度提升了英国无协议脱欧的可能性,令外界倍感担忧;若无协议若欧成为现实,全球贸易布局或将面临诸多困扰。不过,对英国而言,比起全球贸易格局的变化,自身的对外贸易布局似乎更具紧迫感。
 
  时间紧,任务重
 
  当地时间8月22日,英国和韩国正式签署自由贸易协议,约定两国在英国脱欧后继续进行自由贸易。2018年,英国和韩国的双边贸易额达到146亿英镑。同年,英国与中国的双边贸易额达到685亿英镑(中国是英国第五大贸易伙伴国)。对比起来,英韩贸易数据并不突出。不过,启动脱欧进程以来,韩国却成为了第一个同英国签署自由贸易协定的亚洲国家。
 
  “英韩的自贸协议不是两国重新谈判取得的,而是在欧盟-韩国自贸协定基础上完成的。2010年,欧盟和韩国正式签署了欧韩自由贸易协定,并决定将双方关系升级为战略伙伴关系;协定已于2011年7月1日正式生效。现在英韩签订协议,约定脱欧之后,英国和韩国均同意大致继续按照此前欧韩的协议来安排双方的贸易问题。”中国现代国际关系研究院欧洲研究所副研究员曲兵在接受《经济》杂志、经济网记者采访时这样说。
 
  2018年以来,英国政府一直积极谋划与第三方进行贸易安排,以寻求即便无协议脱欧也可以继续维持英国与其他国家现有的贸易优惠条件。目前,英国已签署了13个贸易连续性协议,包括智利、瑞士、以色列、韩国等38个国家,涉及贸易额约890亿英镑(1英镑约1.12欧元)。
 
  英国政府如此紧锣密鼓地安排后脱欧时代的对外贸易安排,无外乎两点——“止损”与“获利”。
 
  9月5日,鲍里斯·约翰逊在公开场合再次表示,他“宁死”也不远向欧盟申请延期脱欧。如此耿直的态度,正令无协议脱欧的可能性不断上升。此前,联合国贸易和发展会议发布报告称,若无协议脱欧,英国的商品出口总体损失至少会达到160亿美元,相当于英国对欧盟出口总额的7%左右。这些损失最可能集中在汽车、畜禽产品以及服装和纺织品上。随着脱欧大限(10月31日)的不断临近,英国商品出口正面临严峻形势。
 
  “英国国内市场消费潜力有限。它在欧盟内部的时候,其主要市场就是欧盟的统一大市场,不管汽车或者其他产品又或者金融服务,都在这个大市场得到消化。如今,英国马上就要离开,当务之急是寻找具有替代性的海外市场。”中国社科院欧洲研究所经济研究室研究员李罡这样告诉《经济》杂志、经济网记者。
 
  一定程度上,积极开拓海外市场不仅可以弥补英国因脱欧遭遇的商品出口损失,也有助于稳固其金融地位。
 
  脱欧公投以来,外界对于英国尤其是伦敦的国际金融中心地位多有关切。有分析认为,脱欧并不会真正动摇英国的上述地位,理由是在加入欧盟以前,英国的金融产业就已经非常发达且作为优势存在。
 
  “即便如此,加入欧盟这一事实,也为英国带来了更多便利和有利条件,让英国的金融地位更加稳固。我们知道,很多金融集团和跨国公司都在英国设立了分支机构。当英国在欧盟内部的时候,上述组织和机构进入英国,就等于进入了欧盟这个大市场。此外,金融行业对人才的依赖度相比其他产业而言,会更高一些,而这一行业的人才流动性也很大。英国今天的金融地位,与其聚集了很多其他欧盟成员国的高端人才不无关系。离开欧盟后,人才流动应该不会像今天这样便利,签证、出入境一旦受到限制,处理起来也会比较麻烦;而那些金融集团和跨国公司是否还会同从前一样看重英国,将其作为投资的桥头堡,也颇值得思考。”李罡这样对记者强调。
 
  英国在此时积极寻求合作,积极影响也会延伸到金融领域。诚然,开拓海外市场本身也是积极的“获利”行为。
 
  李罡指出,英国能够很快地与韩国签订自贸协议,也与英国的汽车出口有关。对于英产汽车而言,韩国也是一个颇具吸引力的市场。而此前,英国与智利签署的贸易连续性协议,也是为了确保前者离开欧盟后两国的贸易不受干扰。据悉,协议受到了英国葡萄酒与烈酒贸易协会的欢迎。
 
  自由的代价
 
  英国是世界上第一个工业化国家,是一个具有多元文化和开放思想的社会,也是世界经济强国之一。
 
  2018年,英国GDP总量全球排名第五,主要出口机械、汽车、航空设备、电器和电子产品、化工产品和石油,主要进口原材料和食品。伦敦是世界著名的金融中心,从事跨国银行借贷、外汇交易、国际债券发行、基金投资等业务,是世界最大的保险市场、最大的黄金现货交易市场以及船贷市场,还是非贵重金属交易中心。此外,英国的教育、学术与科学研究均处于世界领先地位,是全球最重要的教育枢纽之一。
 
  “英国所具有的的上述种种优势,都为以后与其他国家进行双边贸易谈判提供了优势。当英国在欧盟内部的时候,它需要遵守欧盟的统一安排,这些安排不一定每一样都对英国有利,但英国一定要去遵守;离开欧盟以后,英国的确可以拿回原本属于本国的权限,可以更自由,但事情也并不会很简单,”曲兵强调,“比如说‘共同商业政策’”。
 
  建立之初,欧洲经济共同体(欧共体,欧盟前身)即确定将建立关税同盟作为其主要任务之一。为实现对内贸易自由化,关税同盟成员国无法保持独立的进出口关税制定权。而让渡进出口关税制定权,意味着关税同盟成员国无法独立与欧盟外其他国家进行自贸协定的相关谈判。
 
  1968年,欧共体确定了“共同商业政策”(Common Commercial Policy),确定由欧共体机构负责统一的对外关税税率、与第三方进行自由贸易谈判以及贸易协定的签署等,沿袭至今。
 
  曲兵表示,离开欧盟,英国当然可以把上述权利拿回来,自主决定以后和谁谈、谈什么、怎么谈,但这不代表拿回这部分权利就只有好处。
 
  英国每年向欧盟交纳高额会费,但取得的返现却较少。比如,2017年,英国交纳了160亿欧元的会费,但以各种方式拿回来的钱却只有63亿欧元;匈牙利交纳8亿欧元会费,却拿回了40亿欧元。这不难理解。例如,欧盟有不少钱花在农业补贴上,而英国以服务业为主,长期以来,农业占其GDP的比重只有1%左右。那么,相对来说,英国能从欧盟获得的农业补贴就会比较少。换言之,因为对外政策的统一性,英国不得不接受欧盟的内部安排,为那些以农业、工业发展为主的成员“买单”。
 
  “不过呢,在英国,北爱尔兰的农业、渔业以及基础设施建设还是得到了不少欧盟的资金支持。一旦离开欧盟,这部分补贴,英国政府是断开还是继续给予,就成了问题,尤其是农业补贴。”曲兵这样说。
 
  盯住美国:最想要的最难得
 
  即便以当前的步伐前进,英国政府也很难确保贸易协议的签订赶上甚至超过脱欧的步伐。而更大的问题在于,在所有可能签署双边自由贸易协议的国家中,英国最“心仪”的是美国,而美国是否会“投桃报李”却很难说。
 
  “英国的意向非常明显,它希望和所有主要的贸易伙伴国家签订协议,包括中国和美国。只不过,对于那些从前已经和欧盟签署了自由贸易协议的国家,英国可以此为基础进行过渡,更快地签订连续性协议;而对于没有与欧盟签署自贸协议的国家,要和这些国家签,英国就要和它从头谈判。”上海社会科学院世界经济研究所前副所长徐明棋研究员在接受《经济》杂志、经济网记者采访时这样分析。
 
  美国是英国主要的贸易与投资伙伴,是英国最大的出口市场(按国别计算)。脱欧后与美国尽快签署自贸协议,是英国政府当前的重大诉求。
 
  徐明棋说:“如果英国的产品可以更多地进入美国市场,对前者而言十分有利。美国市场巨大,从产业结构来看,与英国趋同的地方也比较多。”
 
  曲兵则指出,与中国相比,美国市场更容易突破。“中国也是一个大市场,但英国人也清楚地看到,中国还不是发达国家,市场限制相对来说多一些。只要美国愿意谈,排除农业领域等比较难谈的领域,英美两国在关税和金融上的谈判障碍还是比较少的。”
 
  问题就在于美国愿不愿意谈。
 
  美国前财长萨默斯对此曾发表如下意见:“英国态度急切、没有筹码、处于弱势,与美国达成有利协议只能是妄想”。
 
  英美对于签署双边自贸协议的紧迫程度的确不同。目前看,外界也无法确定为了成功签署协议,英国能够在多大程度上对美国让步,尤其是不少美国产品的标准低于欧盟。
 
  从美国的角度看,负责谈判的是美国政府,批准协议的则是美国国会。而美国国会众议院议长佩洛西已表示,一旦英国无协议脱欧导致爱尔兰岛出现硬边界,民主党不会支持与英国达成任何贸易协定。
 
  当地时间9月9日,英国女王伊丽莎白二世批准了一项法案,旨在阻止英首相约翰逊在无协议情况下带领英国于10月31日脱欧。法案的通过,意味着至少在法律层面,约翰逊无法实施无协议脱欧。
 
  如此一来,不管约翰逊的“面子”放在哪里,至少脱欧可能带来的种种经济损失将会缩小,而英国政府的对外贸易安排也将会更有意义。
 

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